Reconnaître et prévenir les pathologies dues à la chaleur

Alors que l’été 2021 pointe le bout de son nez, le mercure commence à monter. La saison estivale est synonyme, pour tous ceux et celles qui en ont le temps, des plaisirs de la baignade. Cependant, des précautions s’imposent dans le milieu du travail, puisque la chaleur peut rapidement se muer en facteur de risque.

Insolation, épuisement dû à la chaleur et coup de chaleur : autant de pathologies aigües liées aux hautes températures qu’il convient de prendre au sérieux. Nous avons résumé pour vous les symptômes et les gestes de premier secours à adopter. Même si nos tapis anti-fatigue n’aident pas à optimiser la sécurité au travail à cet égard, nous espérons que ces informations vous aideront plus généralement à promouvoir la santé de votre personnel cet été.

Quels risques la chaleur estivale présente-t-elle ?

Températures élevées, risque élevé

La chaleur estivale représente un risque non négligeable pour la santé des collaborateurs. Si aucune mesure de protection adéquate n’est prise, les températures de plus de 25° peuvent entraîner la déshydratation, des migraines et, dans le pire des cas, un coup de chaleur.

Dans ce cas, il est essentiel d’apporter une aide rapide et ciblée à la personne touchée en fonction de la pathologie en question.

Les symptômes sont souvent un bon indicateur des pathologies dues à la chaleur. Il est important de bien comprendre quel est le problème causé par les hautes températures pour pouvoir offrir une réponse adéquate. Les coups de chaleur, plus particulièrement, représentent un risque sanitaire considérable pouvant nuire au cerveau et aux reins, voire entraîner la mort.

Qu’est-ce qu’une insolation ?

Si la tête et la nuque sont exposées au soleil pendant des périodes prolongées sans protection, la « surchauffe » peut avoir un effet irritant pour le système nerveux et les méninges, ces membranes très sensibles situées directement à l’intérieur de la boîte crânienne. Cette irritation peut entraîner des réactions impactant l’ensemble du corps. Une raideur au niveau de la nuque est généralement le premier signe de l’insolation.

Les symptômes de l’insolation :

– Nausée parfois suivie de vomissements

– Maux de tête

– Douleur au niveau de la nuque

Mesures de premiers secours :

– Amener la personne à l’ombre

– Surélever légèrement sa tête et ses jambes

– Rafraîchir sa tête à l’aide de torchons froids et humides

Qu’est-ce que l’épuisement dû à la chaleur ?

L’épuisement dû à la chaleur intervient lorsqu’une personne a perdu trop d’eau en raison de la transpiration et que celle-ci n’a pas bu assez pour la remplacer. Cette perte de liquide et le manque de sels (ou électrolytes) peuvent affaiblir la circulation sanguine et entraîner une baisse de tension, qui peut se muer en un état de choc.

Les symptômes de l’épuisement dû à la chaleur :

– Maux de tête, problèmes de circulation (vertiges, nausée)

– Transpiration abondante

– Peau pâle et moite

– Accélération du pouls

– Tension basse

Mesures de premiers secours :

– Faire boire la personne

– Amener la personne à l’ombre (si possible dans un endroit climatisé)

– Appeler les services d’urgence

Qu’est-ce qu’un coup de chaleur ?

Un coup de chaleur est une urgence grave et la forme la plus aigüe d’épuisement dû à la chaleur. La température corporelle monte alors au-dessus de 40°. Le corps entier est en surchauffe, si bien que la température corporelle est complètement déséquilibrée.

En raison de cette situation, le corps ne libère plus de chaleur. Cette température excessive peut entraîner une défaillance du système cardiovasculaire.

Les coups de chaleur peuvent provoquer des lésions cérébrales, et ce, avec des conséquences fatales. Il convient d’appliquer immédiatement les gestes de premiers secours, car cela permet bien souvent de sauver des vies.

Les symptômes du coup de chaleur :

– Augmentation très marquée de la température corporelle

– Crampes

– Peau chaude et sèche

– Perte de contrôle du corps (démarche chancelante et titubante)

– Perte de capacités cognitives pouvant aller jusqu’à l’évanouissement

Mesures de premiers secours :

– Immédiatement amener la personne au frais et à l’ombre

– Surélever légèrement la partie supérieure du corps pour éviter toute augmentation supplémentaire de la pression dans la boîte crânienne

– Rafraîchir immédiatement le corps de la victime avec de l’eau (verser de l’eau sur le corps) en évitant la tête

– Retirer immédiatement tout vêtement superflu

– Appeler un médecin urgentiste immédiatement

Comment prévenir les pathologies dues à la chaleur ?

En règle générale, veillez à boire beaucoup lorsqu’il fait chaud. Des mesures de prévention doivent être adoptées sur le lieu de travail.

Quelques mesures de prévention :

– Se protéger la tête et la nuque pour éviter une surexposition au soleil en portant des vêtements respirants tels qu’un chapeau, un t-shirt à manches longues et un pantalon

– Passer ses pauses à l’ombre dans un endroit frais

– Boire au moins 2 à 2,5 litres par jour

– Ne pas boire d’alcool

– Remplacer les repas lourds par des fruits et une salade

– Se mettre à l’ombre autant que possible

– Adapter le nombre et la durée des pauses en fonction de la température

Comment prévenir les pathologies dues à la chaleur ?

En règle générale, veillez à boire beaucoup lorsqu’il fait chaud. Des mesures de prévention doivent être adoptées sur le lieu de travail.

Quelques mesures de prévention :

– Se protéger la tête et la nuque pour éviter une surexposition au soleil en portant des vêtements respirants tels qu’un chapeau, un t-shirt à manches longues et un pantalon

– Passer ses pauses à l’ombre dans un endroit frais

– Boire au moins 2 à 2,5 litres par jour

– Ne pas boire d’alcool

– Remplacer les repas lourds par des fruits et une salade

– Se mettre à l’ombre autant que possible

– Adapter le nombre et la durée des pauses en fonction de la température

Chez COBA Europe, nous avons un engagement de longue date en faveur de la santé au travail. La santé et la sécurité sur le lieu de travail ne sont pas incompatibles avec une productivité accrue. Cette vidéo explique comment nos tapis de travail peuvent contribuer à améliorer la santé et la productivité.

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